Recension: ENSLAVED ”E”

Norska ENSLAVED har en alldeles unik position i musikvärlden. De står tryggt med ett ben i creddig undergroundmylla, rotade sedan länge som ett av banden som alltid höll sig till sin egen väg inom black metal och med sann ”gör det själv”-anda, samtidigt som de uppnåt kommersiell och bred framgång genom att prisas åtskilliga gånger av kulturetablissemanget i Norge, starta eget skiv- och publicistbolag. Man är trogen sitt ursprung samtidigt som man lyckats iklä sig en ny modern skrud som hänger med i tiden. Musikaliskt är man avancerad på ett sätt som gör att man kan skriva och framföra svårt material på ett sätt som framstår som enkelt – och man är ständigt aktuell. Varje skiva har ett ganska eget sound, det är tydligt att det här bandet inte står still. ”E” är bandets 14:e fullängdare sedan debuten 1994, och att man orkar fortsätta sitt sökande och utveckla sig på skiva samtidigt som man spelar live är inget annat än imponerande i sig – och som grädde på moset är skivan mycket bra i sig.

Skivan består av 6 stycken låtar i original, och att det är ganska lång speltid på spåren i sig är väl nästan det signum som bandet håller sig till med någon form av trofasthet. Mellan sju och tio minuter per låt ungefär, men man gör det på ett sätt som aldrig någonsin får lyssnaren att tappa intresset. Musiken vindlar sig genom flera olika känslor och grader av intensitet. Mörkt blandas med ljust. Hetta med kyla. Inledande Storm Son är ett bra exempel på hur bandet klarar av att knyta samman 10 minuter episkt berättande till en presentation som uppmuntrar att man nickar med, sjunger med, fastar i låten. Det är musik som funkar okej vid första lyssningen och som växer för varje varv. Och det fortsätter så över hela skivan; The River’s Mouth, Sacred Horse, Axis Of The Worlds, Feathers Of Eohl och Hiindsiight fullgör skivan i sitt original. Som tillägg får man två bonusspår, dels Djupet som är relativt svag för att vara ENSLAVED, dels en cover på RÖYKSOPPs What Else Is There?… som ironniskt nog är helt fantastisk och skivans bästa låt (!).

ENSLAVED gör verkligen ingenting halvdant när det gäller musik, det är ett bestående intryck från ”E”, inte bara när det gäller just det musikaliska. Läs bara när Ivar Bjørnson berättar varför skivan heter ”E” och inget annat: ”The concept of the album lies in both it’s meaning as a letter in the latin alphabet, and it’s runic reference: the rune ”Ehwaz”, that is depicted as an ”M” when drawn as rune (just to make sure it gets really confusing) – the runes are drawn to look like what they literally mean. Ehwaz (pronounced and used as what’s known as E, but drawn as an “M”) looks like and means ‘horse’. Which is closely linked to its esoteric meaning; which is ‘trust’ and ‘co-operation’. One of mankind’s oldest and deepest pairings/collaborations with any ”outside” entities is with the horse. When they were first tamed and utilised there must have arisen the notion of some esoteric link between the two; now we could move swiftly, escape faster and even eat and drink from the animal (both horse milk and horse blood), and of course show off and brag before our enemies and peers with the most spectacular horses.
So, no, it is not about horses! It is about the symbioses that surrounds us; which are vital to our existence, to our development – on all scales: man and vessel (for instance horse, yes), a person and its significant other, child and parent, musician and instrument, chaos and order, subconscious and conscious, Oden and Sleipnir – wisdom and communication. There are many levels and variations of this concept on the album; the duality of man and nature, present and past personalities within one self, the conscious fear and the subconscious drive. And other symbiosis.”

Precis. Inget lämnas åt slumpen – och ändå lyckas ENSLAVED behålla känslan. Unikt. Ivar Bjørnson (gitarr, keyboard), Grutle Kjellson (bas, sång), Arve Isdal (även kallad Ice Dale som bekant, gitarr), Cato Bekkevold (trummor) och Håkon Vinje (keyboard, rensång) har en alldeles speciell känsla för sitt band, och tillsammans blir ENSLAVED en större helhet än alla fina delarna var för sig. Det är busenkelt att sätta betyg på ”E”…

ENSLAVED ”E” = 4/5. Mycket bra. Du behöver detta!

Dela...Share on Facebook1Tweet about this on TwitterPin on Pinterest0Share on Google+0Share on LinkedIn0Email this to someone

Leave a Comment

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *